Bromelias

Todo lo que necesitas saber sobre estas fascinantes plantas de interior

Las bromelias, fascinantes plantas de interior

Las bromelias, fascinantes plantas de interior

Las bromelias son una familia única y fascinante de cientos de plantas exóticas, resistentes y fáciles de cultivar. Son increíblemente adaptables y toleran una considerable variedad de condiciones de luz, aire y humedad, tanto en interiores como en exteriores. Su uso en jardines y centros comerciales es una prueba de ello.

Estas plantas son originarias de los estados del sur de EE.UU., de América Central y del interior de América del Sur. Las bromelias crecen en las ramas de los árboles (epífitas), se adhieren a las rocas (saxícolas) y crecen en el suelo de los bosques o desiertos (terrestres). Algunas sólo miden 2,5 cm, otras hasta 10,5 metros y todos los tamaños intermedios. Se encuentran creciendo en selvas húmedas a nivel del mar, bosques húmedos a nivel de las nubes en las montañas, laderas costeras bajas y desiertos secos. Las escamas que cubren las hojas de las bromelias son maravillosos órganos que absorben la humedad y que a menudo forman atractivas bandas y dibujos.

La piña comestible (Ananus comosus), la barba de viejo o el musgo español (Tillandsia usneoides) son bromelias muy conocidas. Las lágrimas de reina (Billbergia nutans), la planta de cerillas (Aechmea gamosepala), la colorida Billbergia pyramidalis variedad concolor y otras que mantienen el agua en sus copas tipo jarrón han crecido durante muchos años. Sin embargo, hay muchas otras bromelias interesantes que pueden ser cultivadas por cualquier jardinero, incluso los que no tienen “pulgares verdes”.

Cuanto más favorables sean las condiciones y más se acerquen al hábitat natural, mejores serán los resultados.

La planta bromeliácea es una planta de flor que suele prosperar bien en un clima tropical cálido. Pertenece a la familia del musgo español y de la piña, que representa a varias otras plantas terrestres. La planta bromeliácea mantiene el agua en un depósito, gracias a sus hojas superpuestas. Hay una gran variedad de plantas bromeliáceas, entre las que se encuentra la Puya raimodii, que alcanza unos 3-4 m. Crece entre otros tipos de vegetación y tiene una espiga de flores cercana a los 10 m. Por supuesto, la planta bromeliácea más pequeña es el musgo español.

Origen

Las bromelias proliferan en todo el continente americano. Normalmente se desarrollan bien hasta profundidades del nivel del mar de 4200m. Las bromelias crecen tanto en los desiertos como en las selvas tropicales. Colombia, Perú, Chile y Florida, especialmente durante la estación tropical, son algunos de los países en los que estas plantas se desarrollan bastante bien. Las plantas de bromelia tienen diferentes formas y tamaños: algunas son anchas y otras planas. Otras son muy blandas y otras son pegajosas. Las plantas de bromelia existen en varios colores; el granate es el más común, mientras que otros colores son el amarillo, el rojo, el blanco y el crema.

Historia de las plantas bromeliáceas

Se considera que la variedad de flora y fauna de las bromelias surgió hace unos 65 millones de años. El altiplano sudamericano alberga la máxima variedad de bromelias y se considera su lugar de origen. Los fósiles revelan que las bromelias africanas se han desarrollado más recientemente que sus homólogas americanas. Las bromelias fueron traídas a Europa por los conquistadores españoles en forma de la exótica piña. Las bromelias han ganado popularidad en todo el mundo y son utilizadas por la gente como alimento, flores decorativas y por sus fibras.

Descripción de las plantas bromeliáceas

Las especies de bromelias pueden presumir de variedad. Estas robustas plantas se adaptan a cualquier clima y pueden cultivarse tanto en interiores como en exteriores. A lo largo de su vida, las bromelias pasan por diferentes fases, como la de proporcionar un follaje asombroso, una floración exquisita y la simple reproducción de sus retoños. Sus follajes tienen diferentes formas, desde las más finas hasta las más anchas, desde las irregulares hasta las simétricas y suaves. Las flores producidas por las plantas de bromelia también tienen una variedad diversa, ya que algunos racimos alcanzan una altura de 10 metros, mientras que otros son extremadamente pequeños, del orden de 2 a 5 mm.

También se observan diferencias similares en el sistema radicular de los distintos tipos de plantas de bromelia. La variedad terrestre tiene un sistema radicular complicado y grueso que puede almacenar agua fácilmente, mientras que las bromelias epífitas tienen raíces muy delgadas y pueden adherirse fácilmente a cualquier tronco de árbol o roca que se encuentre en el entorno.

Otra especialidad de las bromeliáceas es que florecen una sola vez en toda su vida y que es un derroche de colores cuando aparecen estas floraciones. Las floraciones son de tonos ricos y brillantes y, durante el periodo de floración, las hojas superiores de las plantas de bromelia también cambian sus tonos según el color de la floración, lo que hace que el aspecto de esta planta sea más llamativo. A veces, las plantas de bromelia que no pueden florecer se colocan en bolsas de plástico con manzanas. El gas etileno que emiten las manzanas estimula el proceso de floración. Las plantas de bromelia crecen mejor en un clima tropical típico, cálido y húmedo.

Identificación

Es muy fácil identificar las plantas de bromelia porque sus flores pueden crecer fácilmente hasta una altura de 10 m y una anchura de 2-3 mm. La flor de la planta de bromelia determina su altura y sus flores también. En algunas otras especies sólo se puede ver la planta pero no la flor. ¿Y qué pasa con los sistemas de raíces? La planta de bromelia tiene varios sistemas de enraizamiento, siendo el más inusual el de la planta terrestre, que tiene un sistema de raíces capaz de tomar minerales, agua y nutrientes. Las especies epífitas forman unas raíces duras y nervudas que se adhieren a las rocas y a los árboles. ¿Y la floración? Las flores de la planta bromeliácea se conocen como Tillandsia cyanea con un olor típico del clavo.

Usos

La planta de la bromelia tiene numerosos usos desde tiempos inmemoriales. Se pueden utilizar para la protección, la alimentación, la fibra y las ceremonias comunitarias. Por ejemplo, el uso de la piña entre los guerreros españoles era muy común. La planta de la bromelia también se utiliza habitualmente en la escultura y la arquitectura. La planta de bromelia también es hermosa para tenerla cerca.

Requisitos de luz

La luz es un factor muy importante para el cultivo de bromelias hermosas. El mejor carácter y color se obtiene cuando las plantas están expuestas a una buena luz durante tantas horas al día como sea posible. Algunas pueden cultivarse a la luz del sol (por ejemplo, las Dyckias, las Hechtias y algunas Aechmeas), pero la mayoría sufrirán el blanqueamiento y la quema de las hojas bajo la luz directa del sol. En el jardín y en el hogar, las bromelias crecerán felizmente, en casas con sombra, dentro o debajo de los árboles, en patios o verandas, cerca de ventanas, puertas de cristal u otros lugares bien iluminados o bien ventilados.

Necesidades de agua, temperatura y abono

Se recomiendan dos o tres o más riegos por semana en los meses cálidos. Riegue menos en los meses más fríos, una vez a la semana o menos. En condiciones calurosas y secas, sería deseable un riego diario. Mantenga un nivel razonable de humedad. Por regla general (hay excepciones), las bromelias toleran temperaturas de entre 38 y 10 °C. Algunas necesitan ser protegidas cuando se producen heladas (por ejemplo, el Cryptanthus y algunas Tillanasias de hojas verdes).

En su hábitat natural, esta familia de plantas depende de los nutrientes del aire y las que tienen copas obtienen los suyos de las hojas, el polvo y los insectos que caen al agua. Las terrestres y las epífitas cultivadas en maceta también obtienen los nutrientes de sus raíces. Las bromelias pueden cultivarse con éxito sin utilizar fertilizantes, aunque su uso juicioso puede ser beneficioso.

Maceta y montaje

Lo más importante es utilizar un medio de cultivo poroso y ligeramente ácido, capaz de retener la humedad sin empaparse. Combinaciones de materiales como corteza de pino fina, musgo de turba, cáscaras de cacahuete, cáscaras de arroz, carbón vegetal, gránulos de espuma de plástico, arena gruesa y perlita cumplen estos requisitos. Las bromelias terrestres (por ejemplo, Dyckia, Cryptanthus) necesitarán algo de compost o moho.

Asegúrese de elegir una maceta adecuada al tamaño de la planta. No ponga demasiadas macetas.

Hay muchas especies epífitas (plantas aéreas) que prosperan cuando se montan en corcho, ramas o raíces de árboles muertos, o en las horquillas o ramas de árboles en crecimiento (por ejemplo, Neoregelia compacta, Aechmeanudicaulis, Aechmea orlandiana, etc. y, por supuesto, la mayoría de las Tillisansias). Hay una gran variedad de Tillisansias que crecen hasta convertirse en fascinantes especímenes después de ser montados pegando o atando con tiras de material de media.

Propagación

Las bromelias se reproducen por semillas, cultivo de tejidos y vástagos. Las semillas se pueden germinar y cultivar, pero pueden tardar mucho en madurar. Sin embargo, la mayoría de las plantas producen vástagos o “cachorros” que pueden cortarse fácilmente. Retírelos cuando tengan un tercio del tamaño de la planta “madre” y colóquelos en una maceta o monte como se ha descrito anteriormente.

Recientemente se han producido plántulas en masa mediante el cultivo de tejidos. Inicialmente, estos microesquejes tienen un tamaño y una longitud variable, con 2 ó 3 hojas y alguna iniciación de raíces. Se envasan en recipientes de plástico sellados que contienen un medio de agar especialmente formulado para su transporte por todo el mundo, para su producción hortícola masiva, tras su manipulación y endurecimiento.

Floración inducida

Dado que muchas bromelias tardan entre meses y años en ser cultivadas a partir de semillas o tejidos antes de estar listas para la venta, muchas plantas se venden en ¾ de tamaño, cuando no están completamente desarrolladas.

Algunos cultivadores comerciales “tratan” sus plantas para inducir la floración. Los grupos de plantas que han alcanzado un tamaño vendible se “gasean” con etileno o algo similar. Este tratamiento con gas obliga a las plantas a florecer en aproximadamente 10 a 14 semanas.

Reproducción de las plantas de bromelia

Una vez completado el proceso de floración, la reproducción de la planta de bromelia comienza con el desarrollo de brotes alrededor de los bulbos de la planta. Debe colocar estos brotes por separado en un suelo bien fertilizado y aireado que reciba la luz solar adecuada y esté bien regado. Puede acelerar el proceso de floración añadiendo sal de Epsom en la planta.

Las plantas de bromelia son un bello complemento para la decoración de su hogar y son las preferidas por los aficionados a la jardinería, ya que estas robustas plantas son fáciles de mantener. Así que cultiva estas hermosas plantas de bromelia, ya que son un excelente regalo.